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美国环境健康教授:呼吁制定以儿童为中心的能源和气候政策

发布时间:2016-08-16来源:知识分子 作者:Frederica Perera 点击:294次

编者按:       
多种证据表明,空气污染的儿童的伤害和影响最大。2015年7月7日至8日,世界卫生组织的第二届健康与气候大会在巴黎召开,美国哥伦比亚公共健康学院教授Frederica Perera撰写了一篇评论性文章,进一步揭示化石能源燃烧产生的污染对人类尤其对儿童产生的健康影响,呼吁制定以儿童为中心的能源和气候政策。

撰文 | Frederica Perera

责编 | 陈晓雪
 

燃烧化石燃料,儿童受到的伤害最大。

化石燃料燃烧及其产生的空气污染和二氧化碳是造成当今许多儿童健康问题和未来健康不确定性的根本原因。有力的科学论证和具有说服力的经济数据都表明,应减少世界对煤炭、石油、柴油和汽油等化石燃料能源的依赖。

每年有700万成年人死于大气污染,而大部分大气污染来自于化石燃料的燃烧。人们还没有充分意识到,空气中的有毒物质和气候变化往往会悄无声息地对儿童的健康和发育造成巨大影响。

在胎儿时期和一周岁以前,儿童的身体和大脑尤其易受到伤害,空气污染和气候变化对他们造成了极高的疾病负担。化石燃料燃烧产生的有毒空气污染物会造成低出生体重、认知和行为障碍、哮喘和其他呼吸系统疾病。与炎热有关的疾病、营养不良、传染病、生理创伤、精神健康问题和呼吸系统疾病不断增多,这些都与气候变化息息相关。

空气污染和气候变化对健康造成的不利影响波及到我们每个人,其中儿童受到的危害最大,尤其是胎儿、幼儿以及经济社会发展水平较低地区的儿童,这些儿童往往接触的污染最多,但受到的保护最少。

世界卫生组织称,全球疾病负担中有三分之一由环境因素引发,40%以上的疾病发生在5岁以下的儿童身上。同时,全球90%由气候变化引起的疾病发生在儿童身上,并以发展中国家居多。

生活在世界各地的低收入社区的儿童受到的危害最大,因为污染源往往建立在他们生活的社区或附近,这些儿童因此过多接触污染源。此外,气候变化加剧了干旱和洪水的发生,而穷人往往生活在干旱和洪水易发地区。

由于与贫困有关的营养不良等因素,与贫困和种族主义有关的社会支持缺乏、社会心理压力等因素,因污染产生的危害进一步放大。即使是在美国,全世界公认最为富有的国家之一,儿童贫困率也高达22%。

我们拒绝采取行动的每一天,上述问题都在加剧。如果我们袖手旁观,空气污染引发的健康问题就会持续存在,我们阻止不断严峻的气候变化造成严重后果的能力就会被拖延或削弱,这将对每个正在孕育的新生命有着长期的影响。

胎儿或幼儿接触空气污染或经历饥荒、洪水和其他灾害,不仅会增加神经发育和心理健康问题、发育迟缓、呼吸系统和其他婴幼儿健康问题的风险,同时也会增加成年罹患心脏病、慢性阻塞性肺病和癌症的风险。

最后,越来越多的证据表明,幼年时期经历空气污染、营养不良和压力可能造成疾病通路中的基因调控变化,从而影响到子孙后代的健康。

健康问题的经济成本虽然有限,但采取行动会带来巨大的潜在利益。2010年,美国因空气颗粒物造成早产的经济成本每年超过40亿美元。2010年美国因燃煤电厂空气污染造成健康影响的经济成本每年超过1000亿美元。世界卫生组织称,到2030年,气候变化造成的全球死亡和疾病(腹泻、营养不良、疟疾、中暑)的代价将达到每年20亿至40亿美元。

毫无疑问,降低对化石燃料的依赖将为全球儿童带来巨大的健康和经济利益,不仅有利于眼前,还将大幅改善子孙后代的健康和福祉。了解这一情况后,我们有道德义务实施以儿童为本的能源和气候政策,从而应对化石燃料燃烧对儿童造成的各种生理和社会心理压力。

伤害可以避免,但我们必须全力以赴。作为儿童的守护者和保护者,我们必须承担起责任,立即开展行动。

 

Frederica Perera是哥伦比亚大学梅尔曼(Mailman)公共卫生学院和哥伦比亚儿童环境健康中心的教授和研究员。她的评论文章《化石燃料燃烧对儿童健康的多重威胁:空气污染和气候变化影响》2016年6月21日在《环境健康视角》(Environmental Health Perspectives)上发表,呼吁各方采取以儿童为本的能源和气候政策。

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